The Black keys, Let’s Rock

  • The Black Keys, Let’s Rock

Black Keys tardó nueve años en convertirse en la  banda de rock más grande de los Estados Unidos. Un honor que suena  extremadamente difícil pero no en las circunstancias de la música de actual donde la competencia es prácticamente inexistente. Su reinado de cinco años comenzó con uno de sus mejores álbumes, Brothers, de 2010; más al final sólo estaban imitándose a ellos mismos por lo que surgió el silencio de otros cinco años.

Pero luego de la calma viene la tempestad. Y asi lo demuestran en  Let’s Rock, un disco donde vuelven al blues rock que los condecoró gracias a los  riffs de guitarras a lo ZZ Top pero esta vez con efectos de eco y voces femeninas que le añaden carácter a su blues actual.

Mientras grababan este su noveno álbum en Nashville, ejecutaron al primer preso en 16 años, y al preguntarle por sus últimas palabras respondió: “Let’s Rock”. De ahi el titulo del álbum, que como su nombre lo indica es crudo y al grano. 

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Africa Express, Egoli

Africa Express, Egoli

Egoli es el nombre local para Johannesburgo en el idioma Xhosa, traducido literalmente como “ciudad de oro”. Pero a diferencia del real, en este  disco no hay que cavar tanto para encontrar el metal.

Iniciado en 2006, Africa Express es el nuevo proyecto de Damon Albarn de Blur y Gorillaz, quien con una refrescante falta de ego facilita la colaboración entre músicos africanos y occidentales, destacando el talento virgen de Sudafrica, que de otro modo sería casi imposible encontrarlo. Junto a  Albarn, Nick Zinner, el rapero Ghetts y el guitarrista de Super Furry Animals, Gruff Rhyslo, han sido impulsados con una curiosidad de llevar más allá a la música pop.

Muchos alistados en Egoli son descubrimientos sudafricanos, cada uno con sus propias tradiciones y sus propias visiones de las posibilidades que sus sabores pueden agregar a esta rica mezcla global. Y si bien se identifica a Albarn en algunos surcos, en Egoli,  el se sienta y deja a otros ser las estrellas.

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The Beatles, The White Album, Deluxe Edition

 


Hace cincuenta años, justo antes de las festividades en 1968, The Beatles  lanzó un álbum doble, algo relativamente inaudito en su momento. La carátula del disco era una portada  blanca con una cubierta con  letras inclinadas que simplemente decían, ‘The Beatles‘. Ese álbum homónimo, con sus 30 canciones que abarcan géneros que van desde la música country  hasta collages de cintas de vanguardia, se conoce como “El álbum blanco”. Y en celebración de su nacimiento hace 50 años, el sello de The Beatles, Apple Records, recorrió los archivos en busca de una nueva edición de lujo del álbum que, por primera vez, incluye grabaciones inéditas de demos, grabaciones de estudios y remasterizaciones supervisadas por Giles Martin, hijo del difunto productor George Martin. El resultado: un tesoro intangible en sus 107 canciones en totalidad.
Y si bien las canciones inéditas,  al escucharlas se entiende por que quedaron atrás, entregan un valor  histórico y emotivo  en conjunto agregan envergadura a una de las más grandes alhajas de la música popular.

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Mexican Dust, Mosquitos

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Mosquitos,Mexican Dust.
Hay culturas que sin ser nuestras, nos cautivan. Ese es el caso en el neoyorquino Chris Root, quien tras conocer a la brasileña Juju Stulbach, no solo se enamoró de ella, sino que se envolvió musicalmente con esa región. Así, juntaron casa, el gusto alternativo de Root y la sensual voz de Juju, con el tecladista John Marshall Smith para formar un concepto ecléctico: bossa nova e indie pop. Al ser un trío de Nueva York podrían sonar como peces fuera del agua dentro del bossa nova, pero ese no es el caso. Chris cuenta con una gran aliada en Juju, quien seduce con sus voces tanto en inglés como en portugués. “Estrangeira” es un ejemplo de esto, el tema más bossa del álbum donde Juju narra su autoexilio en la gran ciudad. En lo musical, esta vez Root añade un elemento psicodélico mas allá del bossa nova y de su variación lounge. Si su anterior disco, Sunshine Barato, los encontraba más contentos y festivos, en este, el cuarto en su carrera, se sienten más pacíficos y relajados, casi como una caipirinha en la playa.
Leslie Ames

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Saiko, Lengua Muerta

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La Música popular chilena, lease pop rock, peca de ausencia de cambio. Incluso cuando se trata de bandas no tan longevas como Saiko, el estilo suena encasillado en los noventas, época de gloria del rock chileno.
Una ventaja que sí tiene el rock del cono sur, es la calidad de sus músicos, donde el virtuosismo se oye en cada esquina, y en un nivel técnico a la par de cualquier digna grabación internacional. Tal es el caso de Lengua Muerta, el séptimo disco de Saiko, donde se muestra la vasta experiencia de Luciano Rojas en La Ley aplicada a la producción de Saiko. Sin embargo, pese a la destreza de sus músicos, su cantante Denisse Malebran, parece salida de concurso de televisión. Su voz es correcta pero forzada, restándole frescura al sonido del cuarteto.
Pese a ello, el peor error de Saiko radica en la carencia de evolución musical. Mal que se comparte en Latinoamérica en general y como resultado, luego de Soda Stereo y La Ley nuestra música no se ha podido exportar más.
Punto fuerte en el disco es el
cover de Luz Casal, “No me importa nada”, un acústico logrado con sentimiento. Chile es un pais melancólico y es ahi precisamente donde radica su fortaleza.
Leslie Ames para Revista La Noche, Chile.

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Revista La Noche. Comentarios de Musica Diciembre 2011

She & Him, A Very She & Him Christmas

Impregnada por el espiritu de Buddy, The Elf, del film del mismo nombre que protagonizo junto a Will Ferrell, la actriz Zoeey Deschanel volvio a los estudios junto al productor M. Ward para lanzar un album navideno. Luego de sus dos producciones anteriores se esperaba una nueva cargada de su ya caracteristico sonido indie folk y retro con temas ineditos. Sin embargo nos sorprendieron con covers de clasicos navidenos. Aun solo por atender la acaramelada voz de Deschanel vale la pena darle una escuchada la noche de Navidad. Aunque el album carece de riesgos sin mayores arreglos o cambios de los originales, el disco resulta ideal para escucharlo en spotify.com mientras se abren los regalos. Comprarlo? Solo si se tiene complejo de Buddy, el duende.

The Beach Boys, Smile Sessions Box Set
Luego de 37 anos de espera finalmente fue editado el mas famoso album inédito de todos los tiempos. Se trata de Smiles, el disco experimental grabado por los Beach Boys durante 1966 y 1967. El proyecto fue concebido por Brian Wilson como el seguimiento de Pet Sounds, pero nunca fue editado en su forma original supuestamente debido a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de los Beatles, cuya edicion adelantada arruino el concepto innovador que ellos buscaban crear.
Resucitado en 2004, como una versión nuevamente grabada del mismo, el original no habia sido lanzado hasta ahora. Sin embargo, mucho de los temas grabados para Smile finalmente encontraron su espacio en discos posteriores, incluyendo la extraordinaria “Good Vibrations”.
Calificado por el mismo Wilson como “una sinfonía adolescente a Dios”, la idea era tomar la vanguardia de Pet Sounds a un nuevo nivel, con un album conceptual de canciones temática y musicalmente empalmadas como una reacción a la dominación británica de la música pop en los sesentas.
Concebido como un viaje a traves de los Estados Unidos, no solo en su geografia sino tambien en su historia, el album tiene el influjo de la música de Gershwin directamente en “Heroes and Villans” y en fragmentos de “Rhapsody in Blue”. Como parte de la travesia, las composiciones de Wilson se entrelazan con cortes americanos de antaño, incluyendo la cancion de cuna “You are my Sunshine” en unaversion bastante lugubre”, así como como otras citas a la cultura pop, como el tema de Woody Woodpecker.
Una influencia significativa en la textura de la obra es definitivamente el LSD , logrando crear un album sicodelico que si bien hoy se escucha anacronico, resulta un gran aporte a la musica popular por su innovacion y experimentacion del momento.

Coldplay, Mylo Xyloto

Con la presion de ser una de las bandas mas populares del momento, Coldplay volvio con su quinto disco de estudio una vez de la mano del productor Brian Eno, el mismo de los mas emblematicas producciones de U2. Y las comparaciones son obvias. En Mylo Xyloto, ese clasico sonido de ambientacion que Eno otorga, aunque presente , aparece cada vez menos generando con ello un estilo mas autentico. Un ejemplo de esto es su ya clasica incorporacion de gaitas, alejandose de sus criticadas influencias, lease Arcade Fire, Radiohead y U2, claro esta.
Aunque sonando a Marchas y Catedrales , Martin y compania se oyen menos ambiciosos que en Viva La Vida, su album anterior que pecaba de ampulosidad orquestal. Mylo Xyloto es más sobrio en la actitud , aunque su colaboración con Rihanna en “Princess of China” los hace acercarse plenamente a la comercialidad.

Lou Reed y Metallica, Lulu
Aunque dicen que no hay que juzgar un libro o un disco por su portada en este habria que hacer la excepcion. Conceptualmente, el proyecto se basa en Lulu, dos obras escritas por el dramaturgo alemán Frank Wedekind. Concebido como un album colaborativo, el sonido de ambos artistas no podria ser mas dispar por lo que resulta un reto solo escucharlo.
La direccion general de Lulu se centra en la palabra hablada entregada por Reed sobre instrumentaciones de rock pesado compuestas por Metallica, con coros ocasionales proporcionados por James Hetfield. Reed escribió la mayoría de las letras donde la inspiracion definitivamente fallo. Algunas cosas nunca deberian de suceder. Esta es una de ellas.

Leslie Ames

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Lady Gaga, Born This Way

Sin duda alguna el gran merito de Lady Gaga es haber revitalizado la escena  pop y el traernos con ello una nueva reina del casi desaparecido genero. Si bien en su primer disco disco The Fame impresiono a muchos, su “Poker Face” no dejaba de ser molestoso. En su segunda placa,  The Fame Monster en cambio, se catapulto como una verdadera estrella de rock con grandes canciones dignas de ser escuchadas una y otra vez a cortesia de las radioemisoras. Y en su tercera produccion, Born This Way, Lady Gaga no defrauda, aun cuando no hay un Bad Romance”” , esa perfecta combinacion de una hermosa melodia con un coro que enganche. “Born This Way” es lo mas comercial de la nueva placa, donde canta en espanol, italiano, aleman e ingles con un sonido en definitiva Eurodisco. Un ejemplo de esto es “Americano” con clara influencia del famoso Panamericano. Sin embargo, a diferencia de Madonna que siempre junto a sus productores se encargaron de recrear el sonido de moda, el legado de Stefani Joanne Angelina Germanotta , su verdadero nombre, ha sido el crear un estilo propio y no solo en su extravagante aparencia, sino en la musica, que por cierto resulta bastante mas digerible y aceptable que sus vestimentas.

Moby, Destroyed
Descrito por Moby como el “soundtrack para ciudades vacias a las 2 a.m.,” el decimo album del artista electronico fue grabado mientras se encontraba de gira. En la noche. Tarde. Solo. Asi precisamente suena el disco, sin sobresaltos ni bullicios agudos. Sino como un continuo zumbido de ruido ambiental. Uno que otro sonido humano se encarga de los coros en breves pasajes de los 71 minutos del album. Destruido a los 45 anos?, aun  no.Solo cansado. Le hacen falta proteinas.


			

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