Mexican Dust, Mosquitos

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Mosquitos,Mexican Dust.
Hay culturas que sin ser nuestras, nos cautivan. Ese es el caso en el neoyorquino Chris Root, quien tras conocer a la brasileña Juju Stulbach, no solo se enamoró de ella, sino que se envolvió musicalmente con esa región. Así, juntaron casa, el gusto alternativo de Root y la sensual voz de Juju, con el tecladista John Marshall Smith para formar un concepto ecléctico: bossa nova e indie pop. Al ser un trío de Nueva York podrían sonar como peces fuera del agua dentro del bossa nova, pero ese no es el caso. Chris cuenta con una gran aliada en Juju, quien seduce con sus voces tanto en inglés como en portugués. “Estrangeira” es un ejemplo de esto, el tema más bossa del álbum donde Juju narra su autoexilio en la gran ciudad. En lo musical, esta vez Root añade un elemento psicodélico mas allá del bossa nova y de su variación lounge. Si su anterior disco, Sunshine Barato, los encontraba más contentos y festivos, en este, el cuarto en su carrera, se sienten más pacíficos y relajados, casi como una caipirinha en la playa.
Leslie Ames

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Saiko, Lengua Muerta

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La Música popular chilena, lease pop rock, peca de ausencia de cambio. Incluso cuando se trata de bandas no tan longevas como Saiko, el estilo suena encasillado en los noventas, época de gloria del rock chileno.
Una ventaja que sí tiene el rock del cono sur, es la calidad de sus músicos, donde el virtuosismo se oye en cada esquina, y en un nivel técnico a la par de cualquier digna grabación internacional. Tal es el caso de Lengua Muerta, el séptimo disco de Saiko, donde se muestra la vasta experiencia de Luciano Rojas en La Ley aplicada a la producción de Saiko. Sin embargo, pese a la destreza de sus músicos, su cantante Denisse Malebran, parece salida de concurso de televisión. Su voz es correcta pero forzada, restándole frescura al sonido del cuarteto.
Pese a ello, el peor error de Saiko radica en la carencia de evolución musical. Mal que se comparte en Latinoamérica en general y como resultado, luego de Soda Stereo y La Ley nuestra música no se ha podido exportar más.
Punto fuerte en el disco es el
cover de Luz Casal, “No me importa nada”, un acústico logrado con sentimiento. Chile es un pais melancólico y es ahi precisamente donde radica su fortaleza.
Leslie Ames para Revista La Noche, Chile.

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Revista La Noche. Comentarios de Musica Diciembre 2011

She & Him, A Very She & Him Christmas

Impregnada por el espiritu de Buddy, The Elf, del film del mismo nombre que protagonizo junto a Will Ferrell, la actriz Zoeey Deschanel volvio a los estudios junto al productor M. Ward para lanzar un album navideno. Luego de sus dos producciones anteriores se esperaba una nueva cargada de su ya caracteristico sonido indie folk y retro con temas ineditos. Sin embargo nos sorprendieron con covers de clasicos navidenos. Aun solo por atender la acaramelada voz de Deschanel vale la pena darle una escuchada la noche de Navidad. Aunque el album carece de riesgos sin mayores arreglos o cambios de los originales, el disco resulta ideal para escucharlo en spotify.com mientras se abren los regalos. Comprarlo? Solo si se tiene complejo de Buddy, el duende.

The Beach Boys, Smile Sessions Box Set
Luego de 37 anos de espera finalmente fue editado el mas famoso album inédito de todos los tiempos. Se trata de Smiles, el disco experimental grabado por los Beach Boys durante 1966 y 1967. El proyecto fue concebido por Brian Wilson como el seguimiento de Pet Sounds, pero nunca fue editado en su forma original supuestamente debido a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de los Beatles, cuya edicion adelantada arruino el concepto innovador que ellos buscaban crear.
Resucitado en 2004, como una versión nuevamente grabada del mismo, el original no habia sido lanzado hasta ahora. Sin embargo, mucho de los temas grabados para Smile finalmente encontraron su espacio en discos posteriores, incluyendo la extraordinaria “Good Vibrations”.
Calificado por el mismo Wilson como “una sinfonía adolescente a Dios”, la idea era tomar la vanguardia de Pet Sounds a un nuevo nivel, con un album conceptual de canciones temática y musicalmente empalmadas como una reacción a la dominación británica de la música pop en los sesentas.
Concebido como un viaje a traves de los Estados Unidos, no solo en su geografia sino tambien en su historia, el album tiene el influjo de la música de Gershwin directamente en “Heroes and Villans” y en fragmentos de “Rhapsody in Blue”. Como parte de la travesia, las composiciones de Wilson se entrelazan con cortes americanos de antaño, incluyendo la cancion de cuna “You are my Sunshine” en unaversion bastante lugubre”, así como como otras citas a la cultura pop, como el tema de Woody Woodpecker.
Una influencia significativa en la textura de la obra es definitivamente el LSD , logrando crear un album sicodelico que si bien hoy se escucha anacronico, resulta un gran aporte a la musica popular por su innovacion y experimentacion del momento.

Coldplay, Mylo Xyloto

Con la presion de ser una de las bandas mas populares del momento, Coldplay volvio con su quinto disco de estudio una vez de la mano del productor Brian Eno, el mismo de los mas emblematicas producciones de U2. Y las comparaciones son obvias. En Mylo Xyloto, ese clasico sonido de ambientacion que Eno otorga, aunque presente , aparece cada vez menos generando con ello un estilo mas autentico. Un ejemplo de esto es su ya clasica incorporacion de gaitas, alejandose de sus criticadas influencias, lease Arcade Fire, Radiohead y U2, claro esta.
Aunque sonando a Marchas y Catedrales , Martin y compania se oyen menos ambiciosos que en Viva La Vida, su album anterior que pecaba de ampulosidad orquestal. Mylo Xyloto es más sobrio en la actitud , aunque su colaboración con Rihanna en “Princess of China” los hace acercarse plenamente a la comercialidad.

Lou Reed y Metallica, Lulu
Aunque dicen que no hay que juzgar un libro o un disco por su portada en este habria que hacer la excepcion. Conceptualmente, el proyecto se basa en Lulu, dos obras escritas por el dramaturgo alemán Frank Wedekind. Concebido como un album colaborativo, el sonido de ambos artistas no podria ser mas dispar por lo que resulta un reto solo escucharlo.
La direccion general de Lulu se centra en la palabra hablada entregada por Reed sobre instrumentaciones de rock pesado compuestas por Metallica, con coros ocasionales proporcionados por James Hetfield. Reed escribió la mayoría de las letras donde la inspiracion definitivamente fallo. Algunas cosas nunca deberian de suceder. Esta es una de ellas.

Leslie Ames

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Lady Gaga, Born This Way

Sin duda alguna el gran merito de Lady Gaga es haber revitalizado la escena  pop y el traernos con ello una nueva reina del casi desaparecido genero. Si bien en su primer disco disco The Fame impresiono a muchos, su “Poker Face” no dejaba de ser molestoso. En su segunda placa,  The Fame Monster en cambio, se catapulto como una verdadera estrella de rock con grandes canciones dignas de ser escuchadas una y otra vez a cortesia de las radioemisoras. Y en su tercera produccion, Born This Way, Lady Gaga no defrauda, aun cuando no hay un Bad Romance”” , esa perfecta combinacion de una hermosa melodia con un coro que enganche. “Born This Way” es lo mas comercial de la nueva placa, donde canta en espanol, italiano, aleman e ingles con un sonido en definitiva Eurodisco. Un ejemplo de esto es “Americano” con clara influencia del famoso Panamericano. Sin embargo, a diferencia de Madonna que siempre junto a sus productores se encargaron de recrear el sonido de moda, el legado de Stefani Joanne Angelina Germanotta , su verdadero nombre, ha sido el crear un estilo propio y no solo en su extravagante aparencia, sino en la musica, que por cierto resulta bastante mas digerible y aceptable que sus vestimentas.

Moby, Destroyed
Descrito por Moby como el “soundtrack para ciudades vacias a las 2 a.m.,” el decimo album del artista electronico fue grabado mientras se encontraba de gira. En la noche. Tarde. Solo. Asi precisamente suena el disco, sin sobresaltos ni bullicios agudos. Sino como un continuo zumbido de ruido ambiental. Uno que otro sonido humano se encarga de los coros en breves pasajes de los 71 minutos del album. Destruido a los 45 anos?, aun  no.Solo cansado. Le hacen falta proteinas.


			

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La Noche Marzo

Radiohead, The Kings of Limbs

Con solo cuatro dias de anticipacion, Radiohead anuncio el lanzamiento de su octavo disco de estudio sorprendiendo a sus fans con tan repentino album. Editado en una version digital de MP3 y WAV, el album solo puede comprarse en kingsoflimbs.com, mientras se espera para su lanzamiento en compacto y vinilo para fin de este mes.
Y aunque se podria pensar por lo inesperado del mismo que The kings of Lings se trata de una continuacion de In Rainbows, el sonido va por otro camino. Mayormente electronico sin melodias pop, con una aura melancolica cuyos violines  y la aguda voz de Yorke se encargan de humanizar, en medio de tanto microcircuito. El primer single ” Lotus Flower” constituye un buen ejemplo del minimalismo del mismo. Para quienes siguen a Radiohead, el disco constituye una pieza clave dentro de la coleccion. Ideal para dias lluviosos: un tanto desconsolado y nostalgico, lejos de la potencia de In Rainbows, la placa precededora.

Adele, 21
Proclamando su propia madurez, Adele regresa una vez mas  triunfadora con su nuevo  disco, 21, compuesto cuando tenia precisamente esa edad. Y es que la inglesa nos sorprendio con su album debut,  19, editado, adivinen,  a los diecinueve. Y es que en medio de tanto olor a adolescencia aparecio alguien con un estilo clasico contemporaneo cuya influencia  iba mas por el lado de Etta James y  Elle Fitzgerald que de los Strokes, por ejemplo.
Sin embargo, esta vez la britanica se aleja del sonido jazz y blues para ir a uno mas country, influjo que surgio tras su gira por Norteamerica al escuchar las canciones que el chofer del bus tocaba en su radio. No obstante ese gusto adquirido, como buena inglesa, lo hace sin perder la elegancia no solo en los ritmos sino tambien gracias a esa garganta privilegiada que ha desarrollado aun mas.

Bruno Mars, From Mars to Earth

Asi como a Adan y a Eva cuando les dijeron que no cojan la manzana prohibida les produjo una atraccion incontrolable, lo mismo sucede con el resto en los mortales. Y ese es el caso  de la nueva placa de el talentoso Peter Gene Hermandez, mas conocido como Bruno Mars, pues se trata de un disco pirata no reconocido por el musico ni por su sello discografico. Con una totalidad de nueve canciones el nuevo album esta compuesto de lados B y versiones ineditas que valen la pena ser escuchados. Conocido mundialmente por “Nothing on You” al lado de B.o.B. , el musico se lanzo como solista con el exitoso single “Just the Way you are” y actualmente en los Estados Unidos  arrasa con ” Fuck You” de su coautoria junto a Ceelo Green. Aun mas que Adele , Bruno es de esos talentos que refrescan la escena, lleno de virtuosismo en lo comercial, con tracks  que recuerdan el estilo dance de  Justin Timberlake.

PJ Harvey, Let England Shake
Los discos de PJ Harvey suenan tan disimiles que cuenta identficarla. Con incursiones en el punk ,rock, folk y la electronica, este nueva placa, la octava en su carrera,  nos muestra a  una PJ mas acustica y serena. Sin la agresividad del ovacionado To Bring You  My Love,  de 1995 ,  cuando se autocomparo con una “Joan Crawford en  acido” y sin la  introspeccion de White Chalk , esta vez el valimiento va por el activismo politico. Dejando un mensaje  sombrio en contra de la Guerra de Irak en mas de algun pasaje, y de forma clara y directa en “The Words that Maketh Murder” donde canta ” y que si llevamos el problema a las Naciones Unidas?”  parafraseando a Colin Powell al inicio del absurdo inicio del conflicto. Si de comparaciones se trata,   esta vez el parelelo va con Joan Baez en vez del tipico alineamiento con Patti Smith. Reinventada una vez mas.

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La Noche, Febrero 2011

Discos por Leslie Ames

The Go! Team, Rolling Blackouts

Como salidos de las pistas de baile de Austin Powers, el sexteto de Brighton, Inglaterra una vez mas nos deleita en su tercer album con un estilo reciclado de los pasillos del supermercado.Inspirados en films de bajo presupuesto de  los setenta,  su sonido deambula entre la sicodelia de aquel periodo y uno mas moderno gracias a unas guitarras que los asemejan a Sonic Youth,  pero siempre enmarcados dentro de los parametros del dance. Con colaboraciones vocales de Satomi Matsuzaki de Deerhoof, quien adorna la melodia pop de “Secretary Song”‘ y Beth Cosentino de Beth Coast en “Buy Nothing Day” el disco suena actual. Como la filosofia de “Volver al Futuro”: mirar al pasado y reconstruirlo para crear uno mejor.

Iron & Wine, Kiss Each Other Clean

Aun parezca mentira aun hay gente que hace musica inspirada en Simon & Garfunkel y Neil Young. Con esa sonoridad folk netamente americana,  Sam Beam,  mas conocido como Iron & Wine, ejecuta la  guitarra, y el banjo  en melodias que como su nombre lo indica, invitan a un vino tinto. Y aunque por lo escrito, pueda parecer soporifero, Iron & Wine  lo hace con elegancia y autenticidad. Si su disco anterior se asemejaba a un  retrato en carbon,  esta vez tal como lo anuncia el pavo real de la portada, su paleta se amplio trabajando con una mayor gama de colores y totalidades tras a la incorporacion del funk , del saxo y de efectos electronicos.

Cake, Showroom of Compassion

Un irreconocible Cake es el aparece en este su  sexto album, no solo porque al parecer al vocalista y lider de la banda de Sacramento,  John McCrea se  le fue la sinusitis y por consiguiente su voz nasal, sino por el despliegue de elementos ineditos para Cake  como el folk y la madurez . Atras quedaron sus comienzos de susurros vintage con el que se dieron a conocer, como es el  cover de “I wil Survive”, originario de Perren y Fekaris para dar paso a una sonoridad propia.  Para ello, sus fans tuvieron que  pasar por un periodo de 7 anos de espera ; y una de las razones de la demora quiza sea el hecho que fue grabado en el estudio de energia solar de la banda, siguiendo los paradigmas ecologicos de California, donde la banda reside. Showroom of Compassion debuto numero uno en ventas con tan solo 44 mil discos vendidos, el record de menor numero de copias para ocupar el primer lugar. Consecuencias de la internet.

The Elephant, Thank You Happy Birthday

A los cinco segundos del inicio del disco, un agudo grito nos advierte de que se trata. El segundo del quinteto de Kentucky viene plagado de doce canciones de garage crudas, potentes y melodicas con un estruendo efebo.Y es que con excepcion de la cancion de cuna “Rubber Ball”, el album esta cargado de turbulencias. Con influencias punks, letras sarcasticas  y la buena garganta de su cantante, Matt Shultz, sin duda esta nueva placa  de Cage The Elephant  refresca la escena alternativa norteamericana.

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La Noche, Enero 2011

Michael Jackson, Michael

Al menos por Cultura general vale la pena escuchar el disco postumo de Michael Jackson. Una recopilacion de diez canciones compuestas en los ultimos cinco anos que el artista dejo sin grabar tras editar su ultimo album de estudio, Invisible en el 2001. Al escucharlo salta a la luz el por que del silencio de Michael durante casi una decada. No solo por el escandalo mediatico del cual fue victima, del cual salieron temas como “Monster” y “Breaking News”, sino por la falta de gloria de los mismos. Y aunque se trata de canciones conclusas y no de demos, no le pisan los talones a “Beat it” o a “Smooth Criminal”, como era de sospecharse. Rara vez se pueden crear joyas de esa naturaleza. Aqui el primer single es “Hold my Hand” a duo con Akon, sin embargo lo mas destacable es su colaboracion con 50 cent en “Monster” quien le otorga el elemento mas novedoso a la produccion. En todo caso esto no es lo ultimo que sabremos de Michael. Ademas del Inmortal World Tour, el nuevo show del Cirque do Soleil inspirado en el musico, seis nuevas grabaciones ineditas se esperan en los siguientes siete anos. Larga vida al Rey.

Gorillaz, The Fall

Como  un obsequio por Navidad, Gorillaz lanzo inesperadamente un album tan innovador como la tecnologia lo permite. Producido en su totalidad con veinte aplicaciones del ipad , The Fall fue grabado en el nuevo juguete electronico durante su reciente gira en  otono por  los Estados Unidos, del cual afortunadamente me incluyo como publico. Una total de quince canciones componen la cuarta placa  del proyecto del ex Blur y en todas, dentro de su ambientalidad electronica,  se transluce la influencia de la variada geografia norteamerica en el ingles. “The Prish of the Space Dust”  es un Country electronico, mientras que ciudades y estados como Arizona, Phoenix, Amarillo, California y Seattle dan titulos a los capitulos de este diario de viaje. Como buen regalo es totalmente gratis. Bajalo en thefall.gorillaz.com.

 

 

Duran Duran, All You need is Now

Con una resonancia muy similar a la del clasico Rio,  All You Need is Know es un retorno a las raices de Duran Duran, pero con elementos presentes. Reinvindicacion es la mejor definicion de su  decimo tercer album,  tras sus  fallidos intentos desde el Wedding Album de 1993. Sintetizadores  y abundantes  coros con oh ohs emulan los felices ochenta. Pero que no se piense que se quedaron pegados en el pasado. En efecto el titulo ejemplifica su sonido actual, gracias a la produccion de Mark Ronson, el mismo de Amy Winehouse, Adele y Kaiser Chiefs. Y el solo hecho de estar lanzado en exclusiva  en itunes los ubica a la altura de la epoca.

 

 

Black Eyed Peas,  The Beginning

El reciente resurgimiento de Dirty Dancing  inspiro a los Black Eyed Peas a inaugurar su sexta produccion con de “The Time (Dirty Bit)”, sample de “The Time of my Life”, original del popular film musical. “Give it up ” de KC & The Sunshine Band,”My Forbidden Lover” de Chic y “Candy (Drippin Like Water)” de Snoop Dogg  aparecen como algunos de los componentes reciclados, lease sampleados, en The Beginning. Con beats electronicos mas pesados importados de los clubes europeos, este ingrediente aparece como un leve giro a su disco anterior The E.N.D., aunque en definitiva, mantiendo su estilo cargado de influencias,   pero por sobre todo, su ambicion comercial que se escucha en cada acorde del disco .

 

 

Para Revista La Noche. Santiago de Chile, Enero 2011.

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